Après l’ouragan, les inondations menacent dans l’est des Etats-Unis, 13 morts

La tempête Florence, qui a déjà fait au moins 13 morts sur la côte atlantique américaine, menace toujours de faire des ravages au cours du weekend en raison des « quantités monumentales » de pluie qu’elle charie et des inondations qu’elle provoque, selon les autorités qui ont averti les habitants évacués de ne pas tenter de rentrer chez eux.

Selon les médias américains, dont CNN, le bilan provisoire se monte globalement à 13 morts: outre 10 décès en Caroline du Nord, trois autres ont été recensés en Caroline du Sud, dont une femme de 61 ans tuée vendredi lorsque sa voiture a heurté un arbre couché sur la route.

La dépression « déverse des quantités monumentales de pluie », a mis en garde Roy Cooper, le gouverneur de Caroline du Nord (sud-est), l’Etat le plus durement frappé.

« Beaucoup de gens qui pensent que la tempête les a ratés n’ont pas encore fait face à sa menace », a-t-il affirmé, mettant en garde les habitants des régions montagneuses dans l’ouest de l’Etat alors que Florence devrait continuer à s’enfoncer vers l’ouest samedi et dévier vers le nord dimanche.

La tempête « va provoquer des inondations catastrophiques sur des zones de Caroline du Nord et de Caroline du Sud pendant encore quelques temps », a averti un responsable de l’Agence nationale océanique et atmosphérique (NOAA), Steve Goldstein, en raison notamment du caractère « lent, presque à l’arrêt » de la tempête.

Les autorités s’attèlent désormais à évacuer l’eau et porter secours aux habitants piégés par les eaux.

Autour de la ville de Hampstead, sur la côte de Caroline du Nord, des habitants évacués tentaient de rentrer chez eux pour constater les dégâts malgré les routes inondées, selon un reporter de l’AFP.

Enseignant retraité, Charles Rucker venait d’acheter sa maison où il n’avait passé que cinq nuits quand la tempête s’est abattue, faisant monter subitement les eaux de trois mètres.

Les rues inondées étaient recouvertes d’une pellicule d’huile pour moteur de bateau, a constaté un reporter de l’AFP. Certaines maisons sont toutes portes ouvertes, enfoncées par les rafales de vent. Plusieurs statues d’ours, l’animal fétiche de New Bern, flottent dans les rues où l’eau arrivait parfois jusqu’à mi-cuisse malgré leur poids.

« La priorité, c’est de pomper l’eau qui est dans la ville » mais « le moment de rentrer n’est pas encore venu », a-t-il affirmé sur CNN à l’adresse des 1.200 habitants réfugiés dans des centres d’accueil.

De son côté, l’Agence fédérale des parcs nationaux s’est félicitée sur Twitter que les 16 poneys sauvages de la colonie d’Ocracoke, qui vivent sur une île au large de la côte, étaient sains et saufs.

Alors que la tempête soufflait encore sur la côte atlantique, le président est revenu vendredi soir sur la polémique concernant le bilan officiel de 3.000 morts causés par l’ouragan Maria qui a dévasté l’île de Porto Rico en septembre 2017, dont il conteste les chiffres.

 

source: AFP

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